Vad Overwatch gör rätt

Overwatch är Blizzards oerhört framgångsrika förstapersonsskjutartitel. Den kom ut 2016 och tog Esports-världen med storm, marscherade sin väg in i de övre skikten av Twitch-tittarsiffror och tog sin plats i den konkurrenskraftiga spelnischen.

Den hade massor av konkurrens som försökte hindra den från att göra just det. Mest anmärkningsvärt är Counter-Strike Global Offensive (CSGO) och Call of Duty (COD).

Dessa två styrde platsen för FPS Esports-fältet tills Overwatch kom och skakade om saker. Det lyckades överträffa COD i popularitet, föga överraskande, men har ännu inte gjort ett grepp i CSGO:s rustning, igen föga överraskande.

Det finns många faktorer som bidrar till denna framgång. Spelet är felfritt och roligt, världen är levande och unik, men jag skulle hävda att ingenting har gjort mer för spelets dominans än dess karaktärer.

Att säga att Blizzard-författare och karaktärsdesigner slog ut den ur parken på den här skulle vara en underdrift. Med tanke på den initiala bristen på något som liknar lore är jag uppriktigt sagt chockad över att de gjorde ett lika bra jobb som de gjorde.

De fick varje enskild karaktär att kännas som en distinkt personlighet, inte bara en annan uppsättning färdigheter.

Det är ett verktyg som jag tror att de har lånat från MOBA. Multiplayer Online Battle Arenas är välkända för sina dynamiska hjältar, var och en unik i så mycket mer än bara förmåga.

Att ta denna lilla faktor och använda den i ett FPS-spel var genialiskt. De skapade inte bara minnesvärda, engagerande karaktärer, utan piskade upp en hel personkult kring olika spelarfavoriter (jag är Mei tills jag dör, om du är nyfiken.)

Varje karaktär slutade med enorma fandoms, och den udda, söta och spännande listan spreds över internet som en löpeld.

Spelet blev viralt på mer än ett sätt (om du vet, du vet), och snart var du hårt pressad att hitta någon online som inte åtminstone såg vad spelet handlade om.

Du förstår, fram till denna punkt fick inte skyttarna den känslan av fandom, eller en karaktär att tycka om.

Både Call of Duty och Counter-Strike ser dig spela som generisk namnlös soldat nummer 73 under större delen av tiden. Tja, hela tiden för CSGO, medan COD försökte karaktärisera och misslyckades totalt.

Du kan hävda att det är på grund av den mer realistiska miljön, men CODs inkludering av unika specialistkaraktärer var död vid ankomsten ur ett narrativt perspektiv. De gjorde lite till ingenting i spelet för att marknadsföra dessa karaktärer och vad de handlar om, och absolut ingen marknadsföring utanför spelet.

Jämför detta med den ansträngning Blizzard lagt ner på sina individuella karaktärer, och det är lätt att se varför den ena var mer framgångsrik än den andra.

Flickorna i Overwatch tilltalar elefanten i rummet och är också designade för att se otroligt söta och bubbliga ut, och om det är något vi vet om internet så är det att det älskar söta tjejer.

Det är bara en tankeställare, men jag tror att detta var den avgörande faktorn som drev spelet över kanten. Du kanske inte håller med, det är bra. Hur som helst, det var verkligen ett unikt tillvägagångssätt som gav resultat.

More posts